A importância dos oligossacarídeos no leite materno

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Muitos nutricionistas ainda não sabem que o leite humano, além da lactose, contém uma grande quantidade de outros carboidratos. Se você nunca ouviu falar de lacto-n-tetraose ou sialil lactose, não está sozinho. A importância dos oligossacarídeos em outros setores atrai interesse universal, mas pouco se sabe sobre os oligossacarídeos no leite humano.

O papel dos 130 oligossacarídeos

Mais de 130 oligossacarídeos diferentes do leite materno são muito importantes para o desenvolvimento do cérebro de bebês e a capacidade do organismo de resistir a infecções. (Até o momento, apenas dois oligossacarídeos foram adicionados à mistura artificial para crianças ). A presença de oligossacarídeos no leite materno pode ser um dos motivos pelos quais os bebês amamentados subsequentemente apresentam um coeficiente de inteligência mais alto e são menos suscetíveis a doenças infecciosas do que os bebês alimentados com misturas.

Das substâncias dissolvidas no leite humano, os oligossacarídeos, em número, ocupam o terceiro lugar após a lactose e a gordura. O leite maduro contém mais de 15 gramas de oligossacarídeos por litro, enquanto a proteína é quase a metade – 9 gramas por litro. Curiosamente, o conjunto específico de oligossacarídeos varia dependendo da duração da lactação, da hora do dia e do genótipo da mãe. 

O conjunto de oligossacarídeos pode variar significativamente entre diferentes mães. Pode ser diferente mesmo para uma mãe que está amamentando um bebê em períodos diferentes de amamentação. (Mas ele sempre será muito mais rico do que em qualquer mistura).

Os oligossacarídeos são um dos componentes mais flexíveis do leite materno que se adaptam às necessidades do bebê. Nos marsupiais e em alguns mamíferos, o leite também contém oligossacarídeos, no entanto, O leite de vaca e a fórmula infantil contêm quantidades desprezíveis. O leite humano é único na presença de oligossacarídeos. É digno de nota que no mensal britânico British Journal of Nutrition, em 1999, foi publicado um artigo que a composição do leite de elefante é muito semelhante em composição à humana. Possivelmente, em um grande número de oligossacarídeos no leite de elefante está o segredo de que “os elefantes nunca esquecem nada”.

Estudos sobre os oligossacarídeos

Nas últimas duas décadas, os oligossacarídeos foram estudados por espectrometria de massa e espectroscopia de RMN. Uma grande variedade de oligossacarídeos é alcançada através de várias combinações de glicose, galactose, ácido siálico, fucose e aminoácidos. Devido ao grande número de ligações diversas entre esses componentes, atualmente são isolados cerca de 130 oligossacarídeos diferentes e a busca por novos continua. Quase todos eles têm uma parte de lactose na extremidade não redutora da cadeia e fucose ou ácido siálico (se presente) na extremidade redutora da cadeia. 

Destaca-se a presença de um grande número de oligossacarídeos sialilados no leite materno. Os ácidos siálicos, que são açúcares com uma cadeia de carbono de nove átomos, são importantes componentes estruturais e funcionais dos gânglios do cérebro. Acredita-se que eles desempenhem um papel importante na formação das conexões nervosas, na formação da memória e na transferência de informações entre as células. Foi conduzido um experimento em que o ácido siálico foi adicionalmente administrado a filhotes de ratos recém-nascidos. 

Esse aprendizado significativamente melhorado levou ao rápido ganho do peso necessário, tanto no caso de nutrição adequada quanto de bebês desnutridos e, além disso, o alto nível de desenvolvimento mental dos ratos permaneceu na idade adulta. O leite humano contém uma enorme quantidade de oligossacarídeos sialilados, Não existem análogos no leite de vaca e na fórmula infantil. O fígado imaturo da criança não é capaz de sintetizar uma quantidade suficiente de ácido siálico, o que é tão necessário durante o período de intenso crescimento cerebral, a saber, no primeiro ano de vida.

Graças à popularização da amamentação, surgiram recentemente oportunidades adicionais para o estudo do ácido siálico. Anteriormente, estudos de ácido siálico foram conduzidos através da análise do soro sanguíneo e do tecido cerebral. No entanto, a saliva também é uma fonte de ácido siálico. Devido a isso, atualmente existe um método para o exame não invasivo de lactentes. Uma alta concentração de ácido siálico na saliva e nas mucosas fornece baixa adesividade, viscosidade e, portanto, fornece funções protetoras. De acordo com estudos recentes, a saliva de bebês amamentados contém 50% mais ácido siálico em comparação com bebês artificiais.

Um dos aspectos mais importantes relacionados aos oligossacarídeos do leite humano é a capacidade de serem digeridos e absorvidos no intestino delgado, fornecendo ao corpo energia e substâncias importantes como galactose, fucose e ácido siálico. A membrana mucosa do intestino delgado dos marsupiais possui várias enzimas que dividem os oligossacarídeos em seus componentes – monossacarídeos. 

Estudos recentes mostraram que em crianças amamentadas, os oligossacarídeos são resistentes à digestão no intestino delgado e sofrem fermentação apenas no intestino grosso. É interessante que os oligossacarídeos não causem fermentação intestinal e não irritem suas paredes, não afetando absolutamente a consistência das fezes, embora geralmente esses sintomas estejam geralmente associados a substâncias não dissolvidas, ou seja, oligossacarídeos não absorvidos.

Assim, ao resistir à digestão no intestino delgado, os oligossacarídeos se tornam a principal fonte de energia para a flora do intestino grosso. Verificou-se que os oligossacarídeos contêm N-acetilglucosamina (ou “fator bífido”), necessário para o crescimento das bifidobactérias Bifidum no intestino grosso. 

Os oligossacarídeos estão envolvidos na biossíntese do ácido murâmico, que é um componente da membrana das células bacterianas. No final da primeira semana de vida, nas fezes de bebês que são amamentados exclusivamente, as bifidobactérias representam 95% da população bacteriana total, enquanto a população de crianças artificiais é inferior a 70%. Ao produzir ácido lático, as bifidobactérias diminuem o pH intestinal. 

O ácido em um meio adequado inibe a reprodução de muitos microorganismos patogênicos, como variedades de Shigella, Escherischia coli, estreptococo fecal e clostrídio, que se tornam dominantes no sistema digestivo das crianças após o desmame. Os ácidos graxos de cadeia curta, como acético, propiônico e butírico, obtidos por fermentação, são absorvidos pelas paredes do intestino grosso, fornecendo nutrição aos colonócitos e sendo uma fonte de energia para o corpo. Graças a esse mecanismo, cerca de 70% da energia dos carboidratos pode ser “economizada”. 

Assim, a maior parte da energia dos oligossacarídeos do leite humano pode finalmente estar disponível para a criança. fornecendo nutrição para os colonócitos e sendo uma fonte de energia para o corpo. Graças a esse mecanismo, cerca de 70% da energia dos carboidratos pode ser “economizada”. Assim, a maior parte da energia dos oligossacarídeos do leite humano pode finalmente estar disponível para a criança. fornecendo nutrição para os colonócitos e sendo uma fonte de energia para o corpo. Graças a esse mecanismo, cerca de 70% da energia dos carboidratos pode ser “economizada”. Assim, a maior parte da energia dos oligossacarídeos do leite humano pode finalmente estar disponível para a criança.

Os oligossacarídeos do leite humano não são digeridos no intestino delgado. Como então moléculas como o ácido siálico podem apoiar o crescimento cerebral? Na molécula de oligossacarídeo, o ácido siálico sempre ocupa uma posição extrema e as ligações podem ser quebradas mesmo que o restante da cadeia não possa ser digerido. A decomposição dos ácidos siálicos, possível devido à atividade da sialidase em algumas espécies, ocorre mais ativamente durante a absorção e está diretamente relacionada ao conteúdo de ácido siálico no leite.

Supõe-se que os menores oligossacarídeos do leite humano possam penetrar na membrana eritrocitária. Nos filhotes marsupiais, esse processo ocorre através da pinocitose. Uma quantidade muito pequena de oligossacarídeos é excretada inalterada na urina e nas fezes dos bebês. Está provado que na urina de bebês prematuros amamentados, eles contêm cerca de 1% da norma diária de oligossacarídeos, em comparação com crianças amamentadas, nas quais essa substância está contida em uma quantidade desprezível. 

Isso prova mais uma vez que, apesar das características do mecanismo de absorção dos oligossacarídeos, sua digestibilidade ocorre em um nível muito bom. A presença de certos oligossacarídeos no sistema urinário ajuda a reduzir a propagação de infecções do trato urinário.

Mais e mais evidências sugerem que os oligossacarídeos desempenham um papel antibacteriano importante no intestino, trato respiratório e urinário. Existe uma lista de microrganismos patogênicos que se opõem a certos oligossacarídeos do leite humano. Esta lista é atualizada constantemente no decorrer de novos estudos. Os oligossacarídeos inibem o crescimento de células bacterianas com epitélio (infecção). Eles agem como uma “isca”, pois são um análogo estrutural da célula hospedeira. Esses mecanismos só podem ser realizados se os oligossacarídeos atingirem vários órgãos (intestino delgado, intestino, trato respiratório, sistema genito-urinário, etc.) em um estado não destruído. Assim, a resistência dos oligossacarídeos à digestão no intestino delgado é o fator mais importante para o seu funcionamento.

Como os oligossacarídeos ajudam no desenvolvimento

A presença de uma enorme quantidade de oligossacarídeos no leite humano afeta o desenvolvimento de substitutos do leite materno, especialmente para bebês prematuros. Graças ao sucesso na luta contra a infertilidade e as modernas técnicas de suporte à vida, o número de bebês prematuros está crescendo rapidamente. Bebês prematuros são mais propensos a infecções e várias deficiências cognitivas do que os bebês nascidos a tempo. 

O crescimento do cérebro atinge seu pico às 26 semanas de gestação e continua seu rápido desenvolvimento nas primeiras semanas de vida. Bebês prematuros que foram amamentados exclusivamente no primeiro mês de vida demonstram um nível significativamente maior de proficiência na fala (crianças de 7 a 8 anos foram estudadas) do que bebês que foram amamentados desde a infância. Assumimos

Estudos mostram que o leite de uma mulher que deu à luz um bebê prematuro contém pelo menos a mesma quantidade de oligossacarídeos que o leite de uma mulher que deu à luz a tempo. Além disso, de acordo com dados preliminares, a concentração de oligossacarídeos sialilados pode ser ainda maior no leite de mães de bebês prematuros – é por isso que crianças, especialmente bebês prematuros, devem receber leite materno. Os oligossacarídeos devem ser objeto de muita atenção para os envolvidos no desenvolvimento da nutrição infantil e na produção de misturas artificiais. O número de oligossacarídeos, sua complexidade e a diversidade de seus compostos são agora mais 130 razões para a amamentação.

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