Nutrientes e calorias do leite materno

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Os nutrientes e calorias no leite materno podem variar dependendo de:

  • – Quantos dias a mãe amamentou
  • – hora do dia
  • – Quanto tempo se passou desde o início da alimentação
  • – dieta da mãe
  • – Frequência de mamadas

A ciência conhece mais de 200 componentes do leite materno. Este artigo descreve apenas alguns deles. Como os métodos de laboratório estão sendo aprimorados constantemente, novos componentes estão sendo investigados.

Neste artigo, forneço informações e conselhos básicos sobre nutrição para avaliar e melhorar a qualidade do seu leite materno.

Em outro artigo, discuto como os alimentos que você come afetam o sabor do leite. Para mais detalhes, consulte o artigo sobre sensações iniciais do paladar que afetam as preferências nutricionais do seu bebê.

Informações Nutricionais Básicas

A questão do que está no leite materno pode parecer direta e concreta. Mas a resposta é “dependendo das circunstâncias”. A composição do leite materno pode variar de mulher para mulher e depende de diferentes momentos no tempo.

Quando os cientistas analisaram mais de vinte estudos sobre a composição do leite materno, eles calcularam os seguintes valores médios para os componentes do leite materno inerentes às mulheres de 2 a 6 semanas após o nascimento (Hester et al 2012). Cada 100 ml de leite materno (produzido neste período de tempo) fornece aproximadamente

  • 65 calorias
  • 6,7 g de carboidratos (principalmente lactose)
  • 3,8 g de gordura
  • 1,3 g de proteína

Como já observado, esses são valores médios obtidos em um determinado momento. No mundo real, os significados variam significativamente.

Por exemplo, o teor de gordura no leite produzido pela mesma mama pode mudar em 2 g / l dentro de 24 horas (Instituto de Medicina, Academia Nacional de Ciências 1991, p. 118).

Além disso, como observo em outro artigo, o conteúdo de gordura no leite pode mudar drasticamente durante uma sessão de alimentação.

O leite expresso no início da alimentação tende a ser significativamente menos oleoso. Quando os bebês têm um tempo limitado em seus seios, eles podem comer esse “leite da frente” e sentir falta do “leite para trás” mais rico e de melhor qualidade que é produzido no final da mamada.

Há também uma diferença entre as mulheres que amamentam.

Algumas diferenças podem refletir os padrões alimentares nacionais. Por exemplo, estudos mostram que as mães na Índia tendem a ter leite com baixo teor de gordura do que as mães nos Estados Unidos (Hester et al 2012).

Mas também existem diferenças notáveis ​​entre as mulheres que vivem na mesma população:

O teor de gordura do leite pode variar de 2 g / 100 ml a 5 g / 100 ml (Instituto de Medicina da Academia Nacional de Ciências 1991).

Como a gordura compõe a maioria das calorias do leite, essas diferenças podem ter um grande impacto no conteúdo calórico. Em outras situações, as mães que produzem um leite materno de baixa caloria e “mais leve” precisarão colocar seus bebês com mais frequência nos seios.

Colostro

A composição do leite também muda durante a lactação. O leite materno maduro é muito diferente do colostro, o leite produzido nos primeiros dias após o nascimento. Segundo Hester e colegas (2012), cada 100 ml de colostro produz aproximadamente:

  • 53,6 calorias
  • 5,6 g de carboidratos
  • 2,2 g de gordura
  • 2,5 g de proteína

O colostro contém baixos níveis de gorduras e carboidratos. Como resultado, menos calorias são encontradas no leite materno nos primeiros dias de vida de um bebê.

O colostro é amarelo porque contém uma grande quantidade de beta-caroteno (10 vezes mais do que no leite maduro).

O colostro também contém níveis elevados de vitamina E e zinco.

A composição do leite muda rapidamente durante a primeira semana, aumentando a concentração de gordura e lactose e reduzindo o conteúdo de proteínas, vitaminas e minerais. Após os primeiros 7 dias, as alterações continuam em um ritmo mais lento por cerca de 21 dias, até que o leite atinja o estágio “maduro”. (Instituto de Medicina, Academia Nacional de Ciências 1991).

Até recentemente, as pessoas acreditavam que o conteúdo de nutrientes e calorias no leite materno não mudava muito depois de atingir um estágio maduro. Mas agora sabemos que não é assim.

Parece que o teor total de gordura continua aumentando após três meses do período pós-parto.

Em um estudo que observou as mesmas mães que amamentam ao longo do tempo, os cientistas descobriram que o conteúdo de gordura no leite produzido após 6 meses era superior ao conteúdo de gordura no leite produzido após 3 meses (Szabó et al 2010 )

Tais resultados são consistentes com os resultados de um estudo de correlação mais fraco (Mandel et al 2005).

E outros estudos confirmam que o teor de gordura, a composição de ácidos graxos e a densidade energética do leite continuam a mudar por meses após o início da lactação (Thakkar et al 2013)

Leite materno humano em uma perspectiva zoológica

O que essa informação nutricional significa?

Isso reflete em parte nosso status como uma espécie de crescimento lento, dependente da alimentação frequente de crianças. Para entender o porquê, você precisa comparar o leite materno com o leite de outros mamíferos.

Do ponto de vista zoológico, existem poucas calorias no leite materno. Isso ocorre porque o leite materno é relativamente baixo em gordura e baixo em proteínas.

Considere onde as pessoas estão localizadas na tabela de comparação geral de animais (todos os valores são dados como uma porcentagem do peso – todos os dados do Genness de 1974).

  • Pessoa: 3,8% de gordura; 1% de proteína; 7% de lactose
  • Vaca: 3,7% de gordura; 3,4% de proteína; 4,8% de lactose
  • Rato: 10,3% de gordura; 8,4% de proteína; 2,6% de lactose
  • Cão: 12,9% de gordura; 7,9% de proteína; 3,1% de lactose
  • Coelho: 18,3% de gordura; 13,9% de proteína; 2,6% de lactose

A proteína é um determinante da taxa de crescimento, razão pela qual o baixo teor de proteína no leite humano é uma das razões pelas quais crianças humanas não crescem tão rápido quanto coelhos ou filhotes (Bernhart, 1961).

O baixo teor de gordura no leite materno reflete parcialmente nosso legado de mamíferos que carregam seus bebês em vez de mantê-los em ninhos (Ben Shaul, 1962).

Os mamíferos que chocam seus filhos em ninhos os deixam por um longo tempo durante o dia. Como resultado, as crianças têm longos intervalos entre as mamadas. Eles precisam de leite com alto teor de gordura e alto teor de gordura para apoiar todas as funções do corpo.

Quando as crianças ficam com a mãe o dia todo – como foi o caso de nossos ancestrais -, as crianças costumam amamentar. Nestas espécies frequentemente alimentadas, as crianças não precisam de leite com alto teor de gordura.

Assim, comparado ao leite de outros mamíferos, há relativamente pouca proteína e gordura no leite humano.

No entanto, gordura e proteína são extremamente importantes.

Entendendo a gordura

Em porcentagem, a gordura compõe apenas uma pequena fração do leite materno. Mas ele é responsável pela maioria das calorias. E é importante para a saúde do seu filho.

A gordura é essencial para a absorção de muitas vitaminas, e isso afeta a taxa de crescimento. Além disso, alguns tipos de ácidos graxos encontrados no leite materno – ácidos graxos poliinsaturados de cadeia longa ou LCP – podem desempenhar um papel importante no desenvolvimento do cérebro. O mais famoso é o ácido docosahexanóico (DHA).

O DHA ajuda o cérebro a produzir mielina, uma membrana que isola as fibras nervosas. Em um estudo realizado várias décadas atrás, os cientistas descobriram que a concentração de DHA era maior no cérebro de crianças amamentadas do que no cérebro de crianças amamentadas (Makrides et al 1994).

Alguns sugerem que uma dieta pós-parto com alto teor de DHA promove o desenvolvimento cognitivo, conforme medido pelos testes de QI. Mas essa questão permanece controversa. Alguns estudos de longo prazo cuidadosamente controlados não mostraram diferenças nos resultados do desenvolvimento em crianças que receberam a mistura com DHA adicional e em crianças que receberam a mistura usual (Auestad et al 2001; Auestad et al 2003). É possível que, durante esses estudos, uma dose suficientemente alta de DHA não tenha sido dada aos bebês. Em estudos em que crianças que receberam a mistura receberam níveis mais altos de DHA (maior ou igual a 0,30%), a suplementação teve um efeito benéfico no desenvolvimento neurológico durante os primeiros 4 meses de vida (Hadders-Algra et al 2007).

O colesterol é outro componente gorduroso do leite materno, importante para o desenvolvimento do cérebro. Como o DHA, o colesterol é crucial para a produção de mielina (Pond 2003).

Proteína

Existem duas classes de proteínas no leite – caseínas e soro de leite.

As caseínas se transformam em coágulos ou queijo cottage no estômago.

Os soros permanecem líquidos e mais fáceis de digerir.

Cerca de 60% da proteína no leite materno é soro de leite (Jenness, 1971). Isso é bastante comparado a outros mamíferos. Por exemplo, no leite de vaca, o soro de leite compõe apenas 18% da proteína do leite (Jenness, 1971). A maioria das fórmulas infantis é rica em caseína. Isso torna o processo de digestão mais difícil do que o leite materno.

Acredita-se que as proteínas sejam essenciais como blocos de construção de músculos e ossos. Mas as proteínas desempenham uma ampla gama de outras funções, incluindo proteção contra patógenos.

Por exemplo, a imunoglobulina A (IgA) é uma proteína que ataca vírus respiratórios, bactérias e parasitas intestinais. Como outros fatores antimicrobianos no leite materno humano, ele protege o trato respiratório e intestinal dos bebês (Instituto de Medicina, Academia Nacional de Ciências 1991).

Outros componentes

De acordo com estudos do Instituto de Medicina da Academia Nacional de Ciências dos EUA (1991), cada litro de leite materno maduro também contém:

  • colesterol em concentrações de 100 a 150 mg / l
  • cálcio em concentrações de 254 a 306 mg / l
  • sódio em concentrações de 140 a 220 mg / l
  • fósforo em concentrações de 188 a 262 mg / l
  • vitamina C em concentrações de 50 a 60 mg / l (desde que a mãe consuma mais de 100 mg de vitamina C todos os dias)
  • magnésio a uma concentração de cerca de 35 mg / l
  • e quantidades muito menores de zinco, ácido pantotênico, ácido nicotínico, iodo e vitamina A e cobre. O leite materno contém uma pequena quantidade de outras vitaminas e minerais (incluindo vitaminas E, K, D e B) e muitos hormônios, fatores de crescimento e agentes anti-infecciosos (Instituto de Medicina, Academia Nacional de Ciências 1991).

E o ferro?

A concentração de ferro pode variar de 0,2 a 0,9 mg / l, e parece que depende do nível de ferro no corpo da mãe e da duração da amamentação de uma mulher. Em um estudo com mães finlandesas, o leite expresso nas primeiras semanas após o nascimento continha aproximadamente o dobro de ferro que o leite produzido 9 meses depois (Siimes et al 2008).

Medições precisas de calorias no leite materno requerem equipamentos sofisticados de laboratório. Mas você pode ter uma idéia aproximada de como as calorias no leite materno mudam com o tempo, coletando leite de uma bomba de mama. Um estudo de Wang et al. (1999) mostraram que as calorias no leite materno podem ser estimadas pelo número de cremes que surgem sobre o leite coletado.

Os pesquisadores usaram uma centrífuga para separar o creme do leite. Você provavelmente não tem um, mas ainda pode ver a quantidade de creme que se forma no topo de uma xícara de leite fresco.

Após a decantação, coloque o leite em um recipiente transparente (para poder ver o creme de lado). Deixe em local fresco por 12-24 horas. Isso permitirá que o creme suba. Para melhores resultados, o recipiente deve ser relativamente raso para que o creme não demore muito.

Meça o comprimento da coluna de creme. Quanto maior a coluna, mais gordura e calorias no leite materno.

Depois de realizar várias experiências, você pode observar alterações no teor de gordura ao longo do tempo. [ Atenção! Este método não pode ser usado para avaliar a quantidade de leite nutritivo ou para comparar o valor nutricional do leite de diferentes mulheres. A mudança só pode ser julgada pela mudança de gordura ao longo do tempo na mesma mulher em relação a si mesma. – comentário ]

Como melhorar a qualidade e seu leite materno

Não há evidências convincentes de que você possa alterar significativamente o conteúdo de lactose no leite.

Mas estudos mostram que a dieta e a prática do aleitamento materno podem afetar a composição de proteínas, vitaminas e ácidos graxos do leite materno (Instituto de Medicina, Academia Nacional de Ciências 1991; Woolridge 1995).

Aqui estão algumas idéias para melhorar a qualidade e as calorias no leite materno.

Tome vitaminas pré-natais. Não tome suplementos sem consultar o seu médico. Algumas vitaminas, como A e D, podem ter efeitos tóxicos em altas doses ]

• Não economize em proteínas. Embora os níveis de proteína permaneçam razoavelmente estáveis ​​em uma ampla gama de dietas, as populações que vivem com uma dieta muito baixa em proteínas estão associadas ao leite materno com baixa proteína.

• Limite de gorduras saturadas. As dietas ocidentais são muito ricas em gorduras saturadas. Bebês que consomem leite materno rico em gorduras saturadas podem ter um risco aumentado de desenvolver pressão alta e colesterol alto mais tarde na vida (Leeson et 2001; Mott et al 1990).

• Aumente sua ingestão de DHA. Os níveis de DHA no leite materno americano estão entre os mais baixos do mundo. As populações com os níveis mais altos de DHA são aquelas que consomem uma quantidade significativa de peixes (Brenna et al 2007). Mas também é possível aumentar o nível de DHA consumindo certos alimentos vegetais ou tomando suplementos de ômega-3 à base de plantas.

• Amamentar, conforme necessário. Isso permite que seu bebê regule a ingestão em resposta a alterações no leite materno. Para mais informações, consulte o meu artigo sobre a programação da alimentação do bebê.

• Deixe seu bebê passar um tempo em cada mama. Como observado acima, a troca prematura de mama pode retirar o leite adiposo das crianças.

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