O papel da lactoferrina no leite materno

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A lactoferrina é uma proteína que é encontrada no corpo humano e se liga ao ferro. Certos fluidos corporais, incluindo lágrimas, saliva, urina, sucos gástricos e leite materno, contêm lactoferrina.

O que a lactoferrina faz?

A lactoferrina tem muitas funções. Seu principal papel é ligar e transportar ferro por todo o corpo. Mas há outra função importante – a luta contra patógenos que causam infecções bacterianas, virais, fúngicas e parasitárias.

Como alguns tipos de bactérias precisam de ferro para crescer e se multiplicar, a lactoferrina pode impedir o crescimento dessas bactérias absorvendo o excesso de ferro no organismo. Isso impede a nutrição de bactérias ruins. A prevenção do crescimento desses organismos ajuda a prevenir infecções.

A lactoferrina também ajuda a estimular o sistema imunológico. Acredita-se que ele desempenhe um papel na prevenção de câncer e doenças autoimunes – distúrbios do corpo causados ​​pelo próprio sistema imunológico, que ataca a si próprio.

Lactoferrina no leite materno

A lactoferrina é uma das principais proteínas encontradas no leite materno. A lactoferrina pode ser uma das razões pelas quais os bebês absorvem tão bem o ferro do leite materno. Mais de 50% de ferro é absorvido do leite materno. Isso é muito maior que a quantidade de ferro que a criança recebe da fórmula infantil. É aproximadamente 12%.

A lactoferrina também se junta a qualquer glândula livre que não seja absorvida pela criança e impede o crescimento de bactérias nocivas no trato gastrointestinal do bebê. Quando o crescimento de bactérias nocivas é minimizado, protege as crianças de doenças e infecções.

Lactoferrina em diferentes tipos de leite

O colostro é saturado com substâncias surpreendentes que protegem os recém-nascidos de infecções. Juntamente com a imunoglobulina secretora A (SIgA) e os oligossacarídeos, o colostro possui uma grande quantidade de lactoferrina.

À medida que o leite materno muda do colostro para transitório e maduro, os níveis de lactoferrina caem. Mas ele ainda continua presente no leite materno maduro.

Armazenamento de lactoferrina e leite materno

Sempre que possível, é melhor usar leite materno fresco. Obviamente, isso nem sempre é realista. Então, se você precisar salvar os seios, o que acontecerá com a lactoferrina no processo?

Congelando o leite materno: na maioria das vezes, se o leite materno for congelado por 3 meses a uma temperatura de -20 ° C, ele não perderá a maior parte de sua lactoferrina.

Descongelar o leite materno: descongelar lentamente o leite materno, colocando-o na porta da geladeira ou em um recipiente com água morna, para ajudar a evitar a quebra da lactoferrina e outras importantes propriedades imunológicas do líquido. No entanto, aquecer o leite materno reduz a quantidade dessas substâncias protetoras, e ferver ou esterilizar o leite materno mata a maioria dos fatores imunológicos, incluindo a lactoferrina.

Suplementos de lactoferrina e ferro

Mães que amamentam: estudos mostram que, se uma mãe toma ferro extra, ela não afeta a lactoferrina no leite materno.

Bebês a termo : bebês saudáveis ​​a termo que são amamentados exclusivamente absorvem muito bem o ferro do leite materno. Assim, durante os primeiros 6 meses de amamentação, o ferro facilmente digerível do leite, juntamente com as próprias reservas de ferro no bebê, deve ser suficiente para evitar a deficiência de ferro. Além disso, se o bebê receber muito ferro, acredita-se que a lactoferrina pode não lidar com essa quantidade. Isso pode levar ao crescimento de bactérias patogênicas no intestino da criança, especialmente Escherichia coli (E. coli) e fungos (Candida albicans). O crescimento excessivo dessas bactérias pode causar diarréia e outros distúrbios digestivos.

Porém, aos 6 meses de idade, os alimentos que contêm ferro, como cereais, devem ser adicionados à dieta da criança. Além disso, alguns bebês podem precisar de suplemento de ferro mais cedo, portanto, o pediatra pode prescrever um suplemento de ferro dos 4 aos 6 meses de idade.

Bebês prematuros: os recém  nascidos recebem a maior parte do ferro que armazenam no corpo durante os últimos 3 meses de gravidez da mãe. Quando um bebê nasce prematuramente, ele não possui tanto ferro quanto um bebê a termo. Assim, bebês prematuros com mais freqüência do que bebês a termo desenvolvem anemia por deficiência de ferro nos primeiros 6 meses de vida. E, quanto menor o peso corporal e quanto mais cedo o bebê nasceu, maior o risco. Assim, bebês prematuros amamentados exclusivamente precisam de suplementos de ferro, a partir de duas semanas de idade e de 12 a 15 meses.

Crianças alimentadas artificialmente : o ferro da fórmula infantil não é tão facilmente absorvido quanto o ferro do leite materno. Ou seja, para evitar problemas associados à deficiência de ferro, as crianças em alimentação artificial devem receber uma fórmula infantil rica em ferro. Se uma criança recebe uma mistura baixa de ferro, são necessários suplementos adicionais de ferro. Obviamente, se não houver contra-indicação médica para a criança que está tomando ferro adicional.

Alimentação mista : Os bebês que são amamentados e amamentados devem receber uma fórmula infantil enriquecida em ferro como aditivo. A menos que o médico da criança aconselhe o contrário sobre a condição de saúde da criança.

Lactoferrina e fórmula para bebês

Devido aos benefícios óbvios à saúde da lactoferrina do leite materno, os fabricantes de fórmulas estão trabalhando para adicionar a lactoferrina à fórmula do leite. O leite de vaca também contém lactoferrina, mas significativamente menos que o leite humano. Portanto, é provável que a lactoferrina na fórmula infantil seja de origem bovina.

Obviamente, se você comparar a mistura com o leite materno, será difícil determinar até que ponto essa lactoferrina funcionará. Especialmente se você precisar equilibrar os níveis de ferro. Apesar do fato de a fórmula infantil ser uma alternativa saudável e segura ao leite materno (veja os perigos da alimentação artificial), e os cientistas continuam a aprimorá-lo, o leite materno ainda é muito superior a ele. Uma vez que já contém todas as substâncias necessárias e nas proporções certas para bebês humanos.

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